El acuerdo con Filipinas permitirá a EE.UU. posicionar equipo militar y rotar tropas en nuevas bases de cara al Mar de China Meridional.

Estados Unidos está aumentando su presencia militar en Filipinas, anunciaron ambos países el jueves, sumando acceso americano a cuatro básicos más y afirmando el papel de la nación del sudeste asiático como socio estratégico clave para Washington en caso de Naciones Unidas Conflicto con China por Taiwán.

El acuerdo se anunció cuando el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, estaba en Filipinas para un viaje que comenzó el martes. El acuerdo permitiría en Washington posicionar equipo militar y rotar sus tropas a través de nuevas bases militares controladas por Filipinas. serie la prevalecerá en 30 años que Estados Unidos tiene una gran presencia militar en el país.

La visita de Austin se produce en medio de crecientes temores en la región por una posible invasión china de Taiwán, la isla democrática que China reclama como su territorio.

Activistas protestantes filipinos por la presencia de demasiados Estados Unidos en el país.  Foto: Reuters


Activistas protestantes filipinos por la presencia de demasiados Estados Unidos en el país. Foto: Reuters

Entre los 5 aliados de tratados que Estados Unidos tiene en Asia, Filipinas se encuentra entre los más cercanos geográficamente un Taiwán, estafa en la isla norteña de Itbayat un solo 93 millas de distancia. Los funcionarios estadounidenses dicen qu’acceso a las islas más septentrionales de Filipinas es importante para oponerse a China en caso de que ataque a Taiwán.

Filipinas es el aliado por tratado más antiguo de Estados Unidos en Asia. Washington está apuntalando su presencia en el país luego de que las relaciones se deterioraran durante el sexenio del expresidente Rodrigo Duterte, que finalizó el año pasado.

Durante su mandato, Duterte criticó su frecuencia en Washington y cuestionó que Estados Unidos, el exgobernante colonial del país, hubiera elaborado tratados de defensa que pesaban mucho a favor de los estadounidenses. Dijo que las tropas estadounidenses se lvaron sus armas modernas después de realizar ejercicios militares.

El jefe del Pentágono, Lloyd Austin III, en Quezon, Metro Manila.  Foto: Reuters


El jefe del Pentágono, Lloyd Austin III, en Quezon, Metro Manila. Foto: Reuters

Los funcionarios estadounidenses se preocuparon cuando Duterte amenazó con desechar el Acuerdo de Fuerzas Visitantes, un pacto de defensa de larga data que permise ejercicios militares conjuntos a gran escala entre los dos aliados. También amenazó con ignorar el Acuerdo de Cooperación de Defensa Mejorada, el acuerdo que permite a Estados Unidos colocar equipo militar y tropas en Filipinas.

El cambio con Ferdinand Marcos Jr.

Desde que asumió el cargo en junio, el presidente Fernando Marcos Jr. ha buscado revivir la relacion de su país con Estados Unidos, sorprendiendo a muchos expertos en política exterior. Durante la campaña electoral, Marcos había indicado que intentaríaa forjar lazos mas estrechos con Chinaun distintivo sello del mandato de Duterte.

Marcos, el hijo del ex dictador Ferdinand Marcos, ha dicho desde entonces que «no se puede ver Filipinas en el futuro sin tener a Estados Unidos como socio».

Segun el plan, al menos 16.000 soldados filipinos y estadounidenses a entraran juntos en la norteña provincia de Ilocos Norte, bastión de la familia Marcos, a finales de este año.

Hace muy decadente, la presencia de Estados Unidos en Filipinas será un punto delicado entre muchos filipinos. Se consideró que las militares mantenidas por los estadounidenses Durante casi un siglo eran un vestigio del colonialismo estadounidense. En 1992, Estados Unidos tuvo que cerrar su última base estadounidense en Filipinas tras protestas callejeras y una decisión del Senado filipino.

En 1992, Estados Unidos tuvo que cerrar su última base estadounidense en Filipinas tras protestas callejeras.  Foto: AP


En 1992, Estados Unidos tuvo que cerrar su última base estadounidense en Filipinas tras protestas callejeras. Foto: AP

Pero cuando China comenzaron sus incursiones militares en el Mar de China Meridional, la opinión pública sobre la presencia de Estados Unidos en Filipinas cambió.

Filipinas ahora espera obtener el apoyo estadounidense para defenderse de la continua acumulación militar de Beijing en el Mar Meridional de China. Manila y Beijing han estado enfrascados en un desacuerdo de larga data sobre las aguas en disputa que ambas partes reclaman como propias.

Entre algunos sectores, el aumento planificado de la presencia militar estadounidense en Filipinas sigue siendo polemico.

Entre algunos sectores, el aumento planificado de la presencia militar estadounidense en Filipinas sigue siendo polémico Foto: Reuters


Entre algunos sectores, el aumento planificado de la presencia militar estadounidense en Filipinas sigue siendo polémico Foto: Reuters

En un comunicado de prensa, Renato Reyes, secretario general del grupo activista político nacionalista Bayan, dijo que los filipinos «no deben permitir que nuestro país sea utilizado como escenario para ninguna intervención militar estadounidense en la región».

“Permitir que Estados Unidos use nuevas instalaciones nuestro arrastrará a este conflicto, que no está alineado con nuestros intereses nacionales”, dijo Reyes.

Como parte del acuerdo anunciado el jueves, los estadounidenses también acordaron aumentar la ayuda humanitaria en Filipinas después de tal desastre natural.

circa 2023 Sociedad del New York Times

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