NAIROBI, Kenia – Aquí, en la villa de Kibera, la vida parece a veces una batalla campal.

Los residentes electricidad robada cuidado de los cables aéreos, los niños caminan descalzos por callejones repletos de residuos de aguas y, en ocasiones, la gente debe esquivar los «inodoros voladores», bolsas de plástico que los residentes utilizan como inodoros y luego tiran lanzándolas en una dirección u otra .

Un niño corre por el barrio marginal de Kibera en Nairobi, Kenia.  (Giles Clarke/The New York Times)


Un niño corre por el barrio marginal de Kibera en Nairobi, Kenia. (Giles Clarke/The New York Times)

Sin embargo, se trata de una villa edificante.

Contra todo pronóstico, Kibera es también un lugar de Esperanzay ofrece una lección de desarrollo ascendente de la que el mundo debería aprender.

La historia comienza con un niño al que su madre soltera, que tenía 15 años cuando dio a luz, llamó kennedy Porque quería que se pareciera a un presidente estadounidense del que había oído hablar.

Los residentes de los barrios marginales de Kibera asistieron a clases gratuitas en un centro comunitario administrado por Shofco en Nairobi, Kenia.  (Giles Clarke/The New York Times)


Los residentes de los barrios marginales de Kibera asistieron a clases gratuitas en un centro comunitario administrado por Shofco en Nairobi, Kenia. (Giles Clarke/The New York Times)

El pequeño Kennedy Odede no asistió a la escuela formal, ya los 10 años huyó de una padrastro violento y terminé durmiendo en la calle.

Kennedy tomó una lectura por su cuenta y se inspiró en una biografía de Nelson Mandela que un investigador compartió con él.

Kennedy, entusiasta y carismático, formó una asociación de autoayuda en Kibera llamada Una brillante esperanza para las comunidadespero conocido como SHOFCO.

Una estudiante estadounidense de la Universidad de Wesleyan, Jessica Posner, trabajó como voluntaria en SHOFCO y luego convenció a Wesleyan para que aceptara a Kennedy como estudiante con beca completa, a pesar de que ni siquiera había pasado por una verdadera escuela primaria.

Jessica y Kennedy se juntaron y se casaron mientras se graduaban.

Uno de los primeros proyectos de SHOFCO fue la Escuela para Niñas de Kibera, que incluía todas las gunas de las niñas más empobrecidas de la villa de emergencia.

Lo que falta es desarrollo económico a largo plazo”, escribe el columnista del New York Times Nicholas Kristof.  (Giles Clarke/The New York Times)


Lo que falta es desarrollo económico a largo plazo”, escribe el columnista del New York Times Nicholas Kristof. (Giles Clarke/The New York Times)

Sus padres eran a veces analfabetos, y una quinta parte de esas niñas habían sufrido agresiones sexuales.

Sin embargo, las niñas sabían que eran especialesy con una tutoría intensiva se fuertemente en alumnas estrella, superando a niñas de costosas escuelas keniatas privadas.

Soy un viejo amigo de Kennedy y siguió su trabajo desde mi primera visita hace una docena de años.

Una niña que conocí entonces, cuando cursaba segundo de primaria, estudia ahora en la Universidad de Columbia.

Sus compañeras antiguas estudian en otras cuatro universidades estadounidenses, así como en universidades keniatas.

Reconocer que el desarrollo es duro, sobre todo en los suburbios urbanos que crecen rápidamente en todo el mundo.

Se vierten miles de millones de dolares en los paises mas pobres, y en Haití allá Sudán del Sur siete flotas de caros todoterrenos blancos conducidos por organizaciones de ayuda; lo que falta es desarrollo economico a largo plazo.

La ayuda internacional mantiene con vida a los niños, que no es poco.

Pero ha tenido menos exito a la hora dpara transformar luces problemáticas.

Ahí es donde SHOFCO resulta interesante como modelo alternativo.

Conocer la estructura básica tiene similitudes con BRAC, una organización de ayuda en Bangladesh que se considera uno de los grupos de ayuda más efectivos del mundo, incluyendo Fonkozeuna organización sin multas de lucro similar con sede en Haití.

«El desarrollo ha formado parte del imperialismo: tú sabes más que nadie porque eres estadounidense o europeo», me dijo Kennedy.

Crear que la ayuda internacional tiene veces es ineficaz en parte porque se site impuesto desde fuera.

SHOFCO se ha expandido a las comunidades de insumos básicos en Kenia y ha acumulado 2,4 millones de miembros, por lo que se convierte en una de las principales organizaciones de base en África.

Suministra agua potable, lucha contra las agresiones sexuales, gestiona una cooperativa de crédito, prepara a la gente para crear pequeñas empresas, gestiona bibliotecas y puntos de acceso a Internet, moviliza a los votantes para que presionen a los políticos a fin de que lleven servicios a los barrios marginales, lleva a cabo campañas de salud pública y hace mil cosas más.

Su éxito se debe, en mi opinión, a que ejemplifica una asociación:

él ledrazgo local unido a la confianza en las mejores pácticas internacionales.

SHOFCO, por ejemplo, convertir programas de desparasitacion y prevencion del cancer de cuello de uterdonde reflejan las mejores conexiones internacionales, y fueron aceptados por la población local en parte porque confiaban en Kennedy.

Me había preguntado hasta qué punto era escalable SHOFCO:

¿Dependía del carisma de Kennedy, lo que dificultaba su reproducción en otros barrios marginales?

No, en realidad el modelo se ha extendido sin problemas por todo el país, y otros suburbios keniatas han resultado tener sus propios Kennedys sin explotar.

Escribo a menudo sobre la pobreza y, aunque a veces el tema puede ser deprimente, también encuentro a menudo motivos para inspirar.

cuentos

Una de las mujeres que conoció en esta visita a Kibera es Lauren Odhiambo, de 23 años, miembro de SHOFCO, cuyo padre murió cuando ella era joven.

Comparte una casilla de dos habitaciones con seis miembros de su familia y tarifas ocasionales.

La casa no tiene cocina ni agua corriente, y la noche requiere una planificación cuidadosa:

El baño del barrio está cerrado desde las 10 de la noche hasta las 6 de la mañana.

Su madre gana 70 dólares al mes lavando ropa ajena.

Pero Lauren se unió a SHOFCO e hizo un curso de informática que le dio un trabajo por el cual ganó $250.

Lauren usó estos ingresos para estudiar en la Universidad de Nairobi, y este año se convirtió en la primera persona de su familia con un título universitario.

Después de graduarse, espero encontrar un trabajo que la pague. $400 todos los meses.

Esto no habría ocurrido sin SHOFCO, dijo, y le preguntó por qué, esperando que hablara de los conocimientos informáticos que había adquirido.

En lugar de eso, expuso un argumento más amplio:

El programa le enseñó que los habitantes de los barrios marginales son tan buenos como los demás.

«No sólo adquirir conocimientos», dijo.

«Gane Confianza».

En cuanto a los continuos retos que ve a su alrededor en Kibera, agregó:

«Depende de nosotros cambiarlo».

Kibera sigue necesitando alcantarillado, escuelas y rutas decentes, pero el éxito de Lauren es un recordatorio de lo que una organización básica puede lograr contra venus y marea incluso en el barrio marginal más arenoso.

Eso me llena de esperanza.

Una brillante esperanza.

circa 2023 Sociedad del New York Times

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