Más noticias – Noticias de última hora

El Mecanismo de Antikythera, una sofisticada calculadora de 2.200 años de antigüedad, ha fascinado a los científicos desde su descubrimiento en un naufragio cerca de una isla griega en 1901. Considerado el primer ordenador analógico del mundo, el dispositivo sigue siendo objeto de estudio y misterio.

Un estudio reciente publicado en The Horological Journal cuestiona una teoría clave sobre el movimiento, que podría cambiar nuestra comprensión de su diseño y función. A diferencia de las técnicas arqueológicas tradicionales, los investigadores utilizaron métodos de la astronomía de ondas gravitacionales, que detectan perturbaciones sutiles en el espacio-tiempo causadas por eventos cósmicos.

Graham Woan, profesor de astrofísica de la Universidad de Glasgow, y Joseph Bayley, investigador asociado, sugieren que el anillo calendario del mecanismo, que sobrevive sólo en fragmentos, originalmente contenía 354 agujeros, lo que representa un calendario lunar de 354 días. Este descubrimiento contradice estudios anteriores que identificaron el anillo como un calendario solar de 365 días.

«Es una idea bastante controvertida», admite el Dr. Woan, admitiendo que ni él ni el Dr. Bayley son expertos en este dispositivo. «Sin embargo, la evidencia es clara».

Si el anillo representara un año lunar, esto invalidaría los modelos actuales del mecanismo, lo que ha causado escepticismo entre algunos científicos. Tony Freeth, profesor emérito de la Universidad de Londres y experto en el mecanismo de Antikythera, critica el nuevo estudio y señala que el mecanismo ya incluye un calendario lunar basado en el ciclo metónico de 19 años.

«¿Por qué añadir otro calendario lunar cuando ya es tan preciso?», pregunta el Dr. Freeth.

El mecanismo de Antikythera, adelantado a su tiempo en el siglo II a.C., fue objeto de controversia debido a su complejidad. Sus engranajes, diales y placas representaban el cosmos, trazaban ciclos lunares y solares, planetas y constelaciones y predecían eclipses. También marcó la época de eventos deportivos como los antiguos Juegos Olímpicos. Este artefacto incluso inspiró el «dial de la perdición» en la última película de Indiana Jones.

Durante años, los investigadores vieron en el anillo del calendario la solución al complicado año solar de 365,24 días. Al igual que los años bisiestos, los agujeros permitían ajustar manualmente el anillo cada cuatro años.

El modelo solar fue cuestionado por primera vez en un estudio de 2020, que analizó imágenes de rayos X de los agujeros restantes y sugirió que en realidad se trataba de un calendario lunar de 354 días.

dr. Woan y el Dr. Bayley utilizaron técnicas de análisis de ondas gravitacionales para imponer restricciones más precisas al número de agujeros originales. Sus mediciones del tamaño y la separación de los agujeros supervivientes favorecieron un anillo completo con 354 agujeros.

Mike Edmunds, profesor emérito de astrofísica en la Universidad de Cardiff y presidente del Proyecto de Investigación del Mecanismo de Antikythera, no ve ninguna razón obvia para dudar de la estimación de 354 agujeros, aunque cuestiona la idea de un calendario lunar redundante.

«La propuesta del calendario lunar parece no tener respaldo dentro del mecanismo y su funcionamiento no está claro», afirma el Dr. Edmunds. «Sin embargo, el Conde podría decirnos el nivel de precisión en su construcción».

Independientemente de la naturaleza original del anillo del calendario, un nuevo estudio muestra que el mecanismo de Antikythera sigue siendo un enigma dinámico con muchas piezas aún por descubrir.

«El mecanismo sigue revelando nuevos secretos», afirma el Dr. Freeth. «Es extraordinario. Año tras año descubrimos cosas asombrosas sobre él.»

Noticias de interés – Colaboradores destacados