Una vez más, el país elegido inicialmente para albergar la Copa Africana de Naciones (CAN) ha visto retirada la organización de la competición. Después de Libia en 2013, por la guerra civil -apoyada por Sudáfrica-, luego Marruecos en 2015 por la circulación del virus del Ébola -reemplazado a corto plazo por Guinea Ecuatorial-, Camerún en 2019, que había aportado un informe de más de dos años para realizar todo el trabajo necesario, fue Guinea la que fue sancionada por la Confederación Africana de Fútbol (CAF) el 30 de septiembre de 2022. El organismo había notado demasiados retrasos en el progreso del trabajo y se ha resignado a lanzamiento de una nueva convocatoria de solicitudes.

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Cinco países han presentado hasta el momento un expediente oficial en El Cairo, donde tiene su sede CAF. Estos son Argelia, Marruecos, Zambia y el dúo Nigeria-Benin, todos los cuales han sido respaldados por sus gobiernos. » No se excluyen otras solicitudes conjuntas, por ejemplo de tres países, pero son más complicadas de poner en práctica, porque los gobiernos locales tienen que dar su aprobación. “, especifica Véron Mosengo-Omba, secretaria general de CAF.

Senegal, que había optado por postularse con otro país, finalmente se retiró. Sudáfrica, a menudo citada como posible candidata y país de origen de Patrice Motsepe, presidente de la CAF, aclaró que prefería concentrar todos sus esfuerzos en su candidatura para la organización del Mundial femenino 2027.

Necesidad de tener seis etapas

CAF designará el nombre del nuevo país anfitrión en las próximas semanas. Veredicto el 10 de febrero como muy pronto, aunque, según nuestra información, CAF debería conceder unas semanas de tiempo adicional.

“Habrá misiones de inspección en cada país candidato. La CAN se solicitará a una nación cuyas diversas infraestructuras deberán cumplir los requisitos del pliego de condiciones de una competición que reunirá a veinticuatro equipos. En particular, se necesitan seis estadios y no podemos, a dos años de la CAN 2025, confiarlo a un país que debería construir dos o tres. Los plazos no serían sostenibles. », continúa Véron Mosengo-Omba. Como recordatorio, las CAN 2019, 2023 y 2025 se habían otorgado cuando el torneo solo involucraba a dieciséis selecciones.

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Los detalles insuficientes de Véron Mosengo-Omba son buenos indicadores para Argelia y Marruecos, hoy descritos como los contendientes con los casos más fuertes. Argelia fue el primero en aplicar. El país será sede del próximo Campeonato Africano de Naciones (CHAN) del 13 de enero al 4 de febrero, gracias a una intensa política de construcción y renovación de estadios.

Según fuentes concordantes, se han seleccionado seis recintos -Baraki y Douéra en las afueras de Argel, Blida, Oran, Annaba y Constantine-, mientras que el estadio 5-Juillet de Argel y el de Tizi-Ouzou, en fase de finalización, están en reserva. «Argelia solo ha sido sede de la CAN una vez, en 1990. Sus estadios eran viejos, ruinosos, pero se ha hecho un gran esfuerzo para dotarlo de una infraestructura real, en cuanto a hoteles, transporte, campos de entrenamiento»suplica Ali Fergani, el excapitán y entrenador de los Fennecs.

Favoritos de Marruecos y Argelia

Si el expediente de Argelia es sólido, el de Marruecos también lo es. El reino, que acogió la CAN en 1988, es el favorito, según confirmó en Mundo África el presidente de una federación subsahariana. » Pude consultar el expediente marroquí. Sabemos que este país es uno de los pocos del continente que cuenta con toda la infraestructura adecuada. Puede organizar mañana la CAN, con sus modernos estadios en Casablanca, Rabat, Agadir, Marrakech, Fez o Tánger. Sí, se dice que Marruecos es el mejor situado para organizar CAN 2025 “, admite el dirigente.

El rey Mohammed VI ha invertido personalmente en la candidatura de Cherifian. Cuatro de sus ministros han recorrido el continente (Sierra Leona, Mali, Gabón, Congo, Botswana, Nigeria, Camerún, RDC, Somalia, Mauritania, Uganda, etc.). Younès Sekkouri (inclusión económica, pequeña empresa, empleo y habilidades), Ryad Mezzour (industria y comercio), Mohamed Bensaïd (juventud, cultura y comunicación) y Chakib Benmoussa (deporte y educación nacional), quienes fueron recibidos por los jefes de Estado , pudieron defender la candidatura de su país.

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Varios miembros del comité ejecutivo de CAF, que designan a la sede de CAN 2025, son de los países visitados por los emisarios del rey. » Y no hay que olvidar que la Real Federación Marroquí de Fútbol (FRMF) ha firmado unas cuarenta alianzas (44 exactamente) con federaciones subsaharianas. A la hora de otorgar una CAN, la diplomacia deportiva es una ventaja, sobre todo porque Fouzi Lekjaa, presidente de la FRMF desde 2014, es influyente dentro de la CAF, de la que es vicepresidente cuarto. “, interviene Jean-Baptiste Guégan, autor del libro Geopolítica del deporte, otra explicación del mundo (ed. Breal).

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Detrás de los dos favoritos, Marruecos y Argelia, los otros candidatos conocidos no muestran los mismos argumentos. Zambia tiene solo dos estadios con licencia de la CAF, en Lusaka y Ndola, y aunque el gobierno de Zambia se ha comprometido a construir uno en Livingstone y renovar otras sedes, el país del sur de África culpa a un retraso estructural que parece prohibitivo. En cuanto a la candidatura compuesta por Nigeria y Benín, choca con la situación de seguridad del primero, pero bien dotado de estadios a la altura de CAF, mientras que su vecino francófono sólo tiene un recinto homologado, en Cotonou.

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